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HISTORIA

Mujeres ilustres

Con motivo del d铆a 8 de marzo en el que muchas mujeres en distintas partes del mundo luchan por reivindicar un trato y una igualdad justa, compartimos una nueva historia de mujeres que dejaron su huella en la historia. Si el a帽o pasado fueron Mujeres de armas tomar, este a帽o ser谩n las Mujeres Ilustres.

Fue la 煤ltima fil贸sofa y digna representante del Helenismo en la ciudad de Alejandr铆a, Egipto. Defensora del Neoplatonismo e hija de Te贸n de Alejandr铆a, sabio y 煤ltimo director de la legendaria Biblioteca de la ciudad de los Ptolomeos. Hipatia fue adem谩s matem谩tica, astr贸noma y una c茅lebre maestra que educ贸 tanto a hijos de arist贸cratas paganos como cristianos en el Serapeum de Alejandr铆a y m谩s tarde en su propia residencia.

Hipatia se educ贸 en un ambiente culto y acad茅mico y su padre la anim贸 a conocer m谩s de lo que pudieran ense帽arle, y de hecho fue as铆 como lo hizo. Cuando complet贸 su educaci贸n en Alejandr铆a Hipatia viaj贸 a Roma y posteriormente a Atenas para ampliar sus estudios.

Cuando regres贸 a Alejandr铆a dio clases en el Serapeum, templo anexo a la Biblioteca en donde el saber del mundo antiguo a煤n perduraba y entre sus alumnos m谩s famosos estuvieron el Prefecto Orestes y el Obispo Sinesio de Cirene, pero la paz durar铆a poco. A comienzos del siglo V el Imperio Romano ya era cristiano y en Alejandr铆a, antiguo foco de culturas, religiones y razas que convivieron en paz durante siglos, el fanatismo y la intolerancia se hac铆an m谩s influyentes cada d铆a que pasaba. El resultado fueron varios enfrentamientos entre cristianos y paganos que terminaron en un ba帽o de sangre, y como venganza, los cristianos asaltaron el Serapeum e incendiaron la biblioteca. Tras aquello el emperador decret贸 que solo los cristianos y jud铆os pod铆an profesar su fe y los templos paganos fueron reconvertidos en iglesias.

Hipatia, pese a no ser cristiana, respet贸 a sus alumnos, fuera cual fuera su religi贸n. Defendi贸 as铆 mismo sus ideas y la libertad de pensamiento ante el fanatismo. Con el paso de los a帽os acab贸 siendo una influyente consejera con Orestes cuando este ocup贸 el cargo de Prefecto, lo que encoleriz贸 al Obispo Cirilo de Alejandr铆a, enemigo ac茅rrimo de Hipatia y a quien lleg贸 a acusar de brujer铆a y paganismo. 

El 8 de marzo del a帽o 415 cuando volv铆a a su casa, Hipatia fue asaltada por los Parabolanos, un grupo de monjes que custodiaban las calles de la ciudad, pero que a su vez eran un grupo de esp铆as de Cirilo.  Estos arrastraron a la fil贸sofa hasta el Ces谩reo, un templo dedicado por Cleopatra a Julio C茅sar m谩s de 400 a帽os antes y convertido en iglesia. All铆 la desnudaron, golpearon, desollaron y descuartizaron viva, despu茅s pasearon sus restos por las calles para quemarlos.

Tras la muerte de Hipatia Orestes abandon贸 Alejandr铆a y Cirilo se hizo con el poder en la ciudad. La residencia y biblioteca personal de Hipatia fueron incendiadas y ninguno de sus trabajos se han conservado.

Se sabe que Hipatia escribi贸 varios tratados de matem谩tica, astronom铆a y filosof铆a, mismamente mejor贸 el dise帽o de los primitivos astrolabios e invent贸 un dens铆metro, por ello est谩 considerada como una pionera en la historia de las mujeres de la ciencia.


EDAD MEDIA

Cristine
CHRISTINE DE PIZAN (1364-1430)

Ha pasado a la historia por ser la primera mujer escritora profesional, y tambi茅n como la primera que pudo mantenerse gracias a la escritura, algo impensable para una mujer y m谩s a煤n en plena Edad Media, o como la han llamado, Edad de las Tinieblas.

Christine naci贸 en Venecia en 1364 y su padre era el famoso Tom谩s de Pizan, c茅lebre astr贸logo, f铆sico y canciller de la Rep煤blica de Venecia. Al poco de nacer su hija, Tom谩s acept贸 la invitaci贸n de Carlos V de Francia para convertirse en su astr贸logo, alquimista y consejero, por lo que tanto su esposa y sus tres hijos se mudaron a la corte real y como contar铆a Christine a帽os m谩s tarde que, aunque naci贸 en Venecia y siempre se sinti贸 Veneciana, en su coraz贸n Francia fue su segundo hogar. De hecho, el franc茅s ser铆a la lengua en la que escribir铆a todos sus libros.

De mente abierta y con ansias de conocimiento, Christine se educ贸 en la corte de Carlos V, aun cuando su madre se opuso a ello la joven encontr贸 el apoyo de su padre que exigi贸 que su hija fuera educada de la misma forma que sus hermanos y dem谩s chicos de la corte francesa. Gracias a ello Christine tuvo acceso a la biblioteca real y sus archivos y manuscritos, aprendi贸 franc茅s, lat铆n e italiano y ley贸 los cl谩sicos que sentar铆an las bases del Humanismo Renacentista Temprano.

En 1380 a los 16 a帽os se cas贸 con 脡tienne du Castel, secretario de la corte. El matrimonio dur贸 10 a帽os, y fueron los m谩s felices de la vida de Christine, los cuales estuvieron acompa帽ados del nacimiento de 3 hijos. Por desgracia cuando Carlos V muri贸 los ingresos de 脡tienne se redujeron bastante. M谩s tarde Christine escribir铆a una biograf铆a del fallecido monarca.

En 1390 la escritora sufri贸 un duro golpe al fallecer su padre primero y m谩s tarde su esposo, por lo que Christine qued贸 viuda a los 26 a帽os, a cargo de sus tres hijos, su madre y una sobrina. La peque帽a cantidad de dinero heredada de su marido fue sujeto de una agria disputa legal.

Ten铆a pocas opciones. Casarse de nuevo o meterse a monja. No acept贸 ninguna de las dos y decidi贸 vivir de la escritura y as铆 mantener a los suyos, ya por esa 茅poca era c茅lebre por las canciones, eleg铆as y poemas que hab铆a escrito. Entre 1393 y 1412 escribi贸 300 baladas y poemas de breve extensi贸n. Pronto recibi贸 apoyo financiero de tanto nobles como del propio Carlos VI y su esposa Isabel de Baviera.

Mucho de su trabajo conten铆a informaci贸n biogr谩fica detallada, algo inusual en esa 茅poca. Sus primeros poemas y baladas de amores perdidos transmit铆an la tristeza de su prematura viudez, y se hicieron populares de inmediato.  Pero su obra culmen es La Ciudad de las Damas, surgida a ra铆z del enfrentamiento entre la escritora y Jean de Meung por su obra El Roman de la Rose en el cual queda plasmada la misoginia del autor. Christine defendi贸 que, si las mujeres parec铆an personas carentes de inteligencia, no es porque fueran del sexo contrario y mucho menos d茅biles, sino porque al no recibir la misma educaci贸n que los hombres estos se cre铆an superiores a ellas. Dio comienzo entonces la Querelle des Femmes, Querella de las Mujeres, el movimiento que hasta la Revoluci贸n Francesa defendi贸 una educaci贸n igualitaria e instructiva tanto para hombres como para mujeres, as铆 como su capacidad intelectual y pol铆tica, siendo de Pizan su pionera.  

La Ciudad de las Damas, publicado en 1405, es la primera obra feminista de la 茅poca. En ella Christine imagina una ciudad gobernada por mujeres valientes, fuertes e ilustres que la historia ha ido teniendo y entre las que se cuentan ejemplos como la Reina Zenobia, Mar铆a Magdalena, Sem铆ramis de Babilonia, Artemisa de Caria o la Santa Margarita de Antioqu铆a. En estas mujeres, de Pizan pone el ejemplo a seguir para futuras generaciones, pero tambi茅n nombra a mujeres malvadas como Medusa, Jezabel o Atal铆a cuyo ejemplo debe ser evitado.

Dej贸 de escribir con asiduidad cuando tuvo ya suficiente fortuna para vivir c贸modamente. Sin embargo, entre sus 煤ltimos trabajos destaca un poema en honor a Juana de Arco, compuesto en 1429. Parece ser que ambas mujeres se llegaron a conocer y Christine la admir贸 por su entrega a Francia en plena Guerra de los 100 a帽os. Al a帽o siguiente la Doncella de 脫rleans ser铆a quemada por los ingleses. Tras el poema en honor de Juana la escritora se retir贸 de su profesi贸n.

Devastada por los acontecimientos de la Guerra Christine se retir贸 a vivir a un convento en Poissy. Muri贸 all铆 en 1430 a los 66 a帽os.


RENACIMIENTO

Veronica
VER脫NICA FRANCO (1546-1591)

Fue una poetisa y cortesana en la Venecia de finales del siglo XVI. Naci贸 en una familia de clase media, y su madre hab铆a sido cortesana de lujo, pero abandon贸 la profesi贸n cuando contrajo matrimonio con el padre de Ver贸nica, lo que permiti贸 que la muchacha recibiera una buena educaci贸n y acabara siendo una de las mujeres m谩s cultas de Venecia.聽 En 1563 se cas贸 con Paolo Panizza, un m茅dico aficionado a la bebida y al juego, lo que hizo que Ver贸nica acabara divorci谩ndose de 茅l y pudiendo reclamar su dote.

Vi茅ndose sola y con escasos recursos, Ver贸nica pidi贸 a su madre que la instruyera como cortesana y de esa forma consigui贸 vivir con lujos y comodidades gracias a sus contactos, los cuales, y muchos de ellos eran miembros de la nobleza y la pol铆tica veneciana de la 茅poca, cercanos al c铆rculo del Dux. Entre los clientes de Ver贸nica llegaron a estar hasta el Rey de Francia, Enrique III.

Las cortesanas honestas, a diferencia de las meretrices que viv铆an en la zona m谩s pobre de la ciudad, ten铆an a menudo criados, un buen ingreso, joyer铆a y sedas de lujo y un amplio c铆rculo de intelectuales con los que debat铆an de historia, pol铆tica y filosof铆a adem谩s de prestarles su compa帽铆a. Vest铆an de p煤rpura y rojo, bailaban con suma elegancia y hasta tocaban instrumentos musicales. Gracias a todo ello Ver贸nica ascendi贸 en el mundo de las cortesanas hasta el punto de que entre sus clientes se contaron senadores, acad茅micos y cardenales y pr铆ncipes de la Iglesia.

Public贸 dos poemarios entre 1575 y 1580. Tambi茅n public贸 colecciones de cartas y recopil贸 obras de otros escritores en diversas antolog铆as. Gracias a su 茅xito, dispuso de los medios necesarios para fundar una beneficencia para cortesanas y sus hijos.

En 1575 la Peste Negra lleg贸 a Venecia y Ver贸nica hubo de dejar la ciudad. Cuando regres贸 en 1577 descubri贸 que su residencia hab铆a sido saqueada y muchos de sus ingresos y objetos de valor hab铆an sido robados, lo que provoc贸 que su estilo de vida no volviera a ser el mismo. Aquel mismo a帽o fue acusada de brujer铆a y juzgada por la Inquisici贸n, ante la que se defendi贸 con valent铆a. Fue absuelta debido a los contactos de muchos nobles, antiguos clientes de Ver贸nica, pero tambi茅n porque esta amenaz贸 con rebelar muchos secretos de quienes se hallaban en el tribunal, dado que esos jueces de la sala hab铆an sido conocidos suyos tambi茅n en su 茅poca de cortesana.

El resto de su vida es oscuro e incierto. Parece ser que nunca m谩s volvi贸 a ejercer y que perdi贸 todos sus bienes materiales y riquezas. Aun as铆 luch贸 por los derechos de las mujeres y defendi贸 que estas, fueran cuales fueran su origen y profesi贸n, tuvieran acceso a una buena educaci贸n para poder depender de ellas mismas. Ver贸nica Franco muri贸 en 1591 a los 45 a帽os en la Capilla de San Mois茅s de Venecia en relativa pobreza.

BARROCO

Aphra
APHRA BEN (1640-1689)

Naci贸 en 1640 siendo hija de un humilde barbero y fue la primera escritora profesional de la historia inglesa. Su infancia estuvo ensombrecida por la Guerra Civil (1642-1649) que enfrent贸 al Parlamento con el Rey Carlos I por lo que su familia se traslad贸 a la Guayana holandesa, en Surinam. En 1649 Carlos I fue decapitado e Inglaterra se convirti贸 en una dictadura republicana.

Aphra vivi贸 en Surinam hasta 1658 y durante su estancia all铆 le horroriz贸 las condiciones de vida de los esclavos, lo que llev贸 a que estallara m谩s de una rebeli贸n de la que la escritora fue testigo. Regres贸 a Londres en 1658 cuando la colonia holandesa pas贸 a manos inglesas.

En 1660 la monarqu铆a fue restaurada y Aphra aplaudi贸 la vuelta de Carlos II desde su exilio en los Pa铆ses Bajos, pronto entrar铆a a formar parte de los c铆rculos art铆sticos e intelectuales de la Restauraci贸n, en donde las mujeres empezaron a hacerse valer, sobre todo en el teatro y la escritura.

En 1664 contrajo matrimonio con un comerciante alem谩n del cual tom贸 el apellido Ben. Sus negocios fueron tan bien que Aphra pudo alternar con la corte real y la licenciosa sociedad inglesa de aquel per铆odo que deseaba olvidar los a帽os de la guerra y de la rep煤blica. El matrimonio pudo vivir con lujo en esos a帽os, hasta que la muerte de su esposo en 1667 oblig贸 a que Aphra redujera sus gastos. No volvi贸 a contraer matrimonio y tuvo relaciones tanto con hombres como con mujeres.

En 1667 viaj贸 a Amberes para trabajar como esp铆a de su amante, el Rey Carlos II, debido a que Holanda e Inglaterra estaban inmersos en una guerra en aquel momento. Gracias a Ben, bajo el nombre falso de Astrea, muchos secretos de los holandeses fueron sabidos, lo que permiti贸 al ej茅rcito ingl茅s ganar m谩s de una batalla. Sin embargo, el pago por sus servicios fue una miseria y perdi贸 su fortuna y al volver a Inglaterra pas贸 un breve tiempo en prisi贸n por deudas, por lo que a partir de 1670 tuvo que sostenerse solamente de la literatura.

Escribi贸 poemas, ensayos y obras de teatro, sobre todo comedias rom谩nticas y sexuales y tambi茅n dramas medievales, pero su obra m谩s famosa fue Oroonoko o El esclavo real cuya inspiraci贸n fueron las rebeliones de esclavos que Aphra vivi贸 de ni帽a en Surinam. En la obra, Aphra denunciaba la esclavitud, el maltrato y la vejaci贸n a la que los esclavos eran sometidos en muchas colonias de Sudam茅rica y las muertes a las que se les condenaba, adelant谩ndose a la novela de Robinson Crusoe de Daniel Defoe.

Firme partidario de los Estuardo y del partido Tory, as铆 como de la monarqu铆a, Aphra se neg贸 a reconocer a Guillermo III cuando este fue entronizado en 1688 tras la Revoluci贸n Gloriosa que destron贸 al cat贸lico Jacobo II. Entonces la escritora se retir贸 a su residencia en donde muri贸 al a帽o siguiente con 49 a帽os. Fue enterrada en la Abad铆a de Westminster.

ILUSTRACI脫N

Mary
LADY MARY MONTAGU (1689-1762)

Fue la primera mujer en escribir un relato de viajes y sus聽Cartas desde Estambul聽recogen de primer testimonio las costumbres, descripciones de ciudades y la corte otomana en Estambul, capital del Imperio Otomano.

Naci贸 en una familia noble en 1689 y los cuatro primeros a帽os de su vida fueron felices, hasta que su madre muri贸 en 1693 y ella y su hermana se fueron a vivir con su abuela, una mujer de car谩cter autoritario.

En el estudio Mary encontr贸 consuelo al dolor y la soledad y aparte de conocer a los cl谩sicos griegos, latinos y franceses aprendi贸 lat铆n y franc茅s a escondidas de su abuela. Se traslad贸 entonces a Londres cuando su padre consigui贸 que la situaci贸n econ贸mica de la familia fuera a mejor consiguiendo ser nombrado marqu茅s por el Rey.

Cuando ten铆a 23 a帽os se fug贸 con Edward Montagu, algo que su padre nunca le perdon贸 y tuvieron 2 hijos, pero pronto su matrimonio se torn贸 en infelicidad, dado que su esposo era miembro del Parlamento y pasaba m谩s tiempo en reuniones de los Clubs de Londres con sus colegas que con su esposa.  Por esa 茅poca Mary contrajo la viruela, pero por suerte sobrevivi贸, aunque su rostro qued贸 marcado de por vida. Aun as铆 la escritora fue una celebridad en todos los c铆rculos sociales de Londres y de hecho lleg贸 a hacerse muy amiga de la Reina y sus hijas.

Viaj贸 entonces a Estambul en 1716 cuando su esposo fue nombrado embajador en Turqu铆a. Mary fue feliz en la capital del sult谩n, dado que disfraz谩ndose de turca pod铆a acceder a lugares vetados a los hombres como los ba帽os turcos o los harenes imperiales. El exotismo oriental la cautiv贸 de tal forma que pos贸 vestida de turca para un retrato que se conserva a d铆a de hoy, y lleg贸 incluso a almorzar con la madre del sult谩n, cuya descripci贸n de las joyas, el lujo y la servidumbre imperial que la rodeaba fue plasmada luego en sus cartas a amigos y familiares de Londres.

Sin duda el mejor aporte que Mary dio a la sociedad inglesa fue descubrir la manera de evitar la viruela a trav茅s del m茅todo de la inoculaci贸n, pr谩ctica dada entre los m茅dicos musulmanes del Imperio Otomano. A su vuelta a Londres en 1718 trat贸 que se aplicara, pero la iglesia la tach贸 de herej铆a musulmana y el proceso no avanz贸.

Mary abandon贸 Londres de nuevo en 1739 y vivir铆a a caballo entre Francia e Italia durante los siguientes 23 a帽os. Sigui贸 escribi茅ndose con su esposo, aunque nunca m谩s volvieron a verse y 茅l muri贸 en 1761.  Aquejada de un c谩ncer de mama la escritora regres贸 a Londres en 1762 para morir rodeada de su hija y sus nietos. Hoy en d铆a su obra Cartas desde Estambul es una referencia y ante todo una obra que desmonta la imagen de b谩rbaros incivilizados que se ten铆a de los otomanos en esa 茅poca, mostr谩ndolos como un pueblo refinado y culto, tanto con sus luces como con sus sombras.

ROMANTICISMO

Shelley
MARY SHELLEY (1797-1851)

Desde su nacimiento la vida de Mary Shelley estuvo marcada por la tragedia y esta le seguir铆a a donde fuera. Hija de la escritora y feminista Mary Wollstonecraft y del fil贸sofo William Godwin Mary perdi贸 a su madre solo 10 d铆as despu茅s de haber nacido, y la que ser铆a la segunda esposa de su padre fue para Mary lo que las madrastras en los cuentos de hadas.

Culta, inteligente, pero a la vez rebelde y con ansias de libertad, Mary tuvo una relaci贸n de amor-odio con su padre y su madre, a quien no conoci贸, fue siempre su ejemplo a seguir. A los 16 a帽os se fug贸 con el poeta Percy Shelley, con quien huy贸 a Francia acompa帽ada de su hermanastra Claire, regresaron solo un mes m谩s tarde cuando el dinero se les acab贸. Los siguientes a帽os en la vida de Mary fueron de angustias y de deudas, dado que las obras de Percy apenas les daban para vivir y su padre no quiso seguir d谩ndole dinero y el padre de Mary tampoco quiso saber nada de ella durante al menos dos a帽os hasta que se reconciliaron. A la angustia por la falta de dinero se le sum贸 la tristeza al perder Mary a su hija Clara, quien solo vivi贸 dos semanas despu茅s de nacer. Mary tuvo otros 3 hijos con Percy, Clara Everina, William y Percy Florence y solo el 煤ltimo sobrevivi贸 y lleg贸 a la vejez, a los otros dos Mary los tuvo que enterrar sin que alcanzaran los 2 y 4 a帽os.

En 1816 el matrimonio Shelley, tras enviudar Percy de su primera esposa a quien no ve铆a desde hac铆a a帽os, viaj贸 a Suiza invitado por Lord Byron. Aloj谩ndose en la villa del poeta y noble estall贸 una tormenta que dur贸 varios d铆as, haciendo que los esposos Shelley, Claire, Byron y el Doctor Pollidori se encerraran en la casa. Para matar el tiempo por el aburrimiento, decidieron competir escribiendo relatos de terror, pero pasaban los d铆as y Mary no consegu铆a escribir nada, hasta una noche en que tuvo un sue帽o, m谩s bien una pesadilla. So帽贸 como un m茅dico creaba a una criatura con restos de los cuerpos de difuntos, d谩ndole vida luego mediante rayos de una tormenta. Mary acababa de so帽ar con la que ser铆a su obra m谩s famosa, y en pocos d铆as la termin贸. Frankenstein caus贸 terror en la lectura del concurso en la villa de Lord Byron. Mary y Percy regresaron a Londres y en 1818 la obra de Mary se public贸, aunque aparentemente era Percy quien la hab铆a escrito, pero m谩s tarde y por iniciativa de este se supo que era su esposa la autora.  Frankenstein fue un aut茅ntico best-seller y Mary logr贸 hacerse un hueco en el mundo de la escritura, m谩s siendo mujer e hija del matrimonio Wollstonecraft-Godwin.

En 1822 mientras viv铆an en Italia, Mary sufri贸 el que quiz谩s fue el golpe tr谩gico m谩s duro de su vida. Percy falleci贸 tras ahogarse en el mar cuando al salir en barco a navegar, una tormenta lo sorprendi贸. El cuerpo de Percy fue incinerado y lo 煤nico que Mary conserv贸 de su esposo fue su coraz贸n, el cual guard贸 en un cofre. A su vuelta a Londres Mary se dedic贸 a publicar las obras de Percy y a mantener su legado vivo, aunque ella tambi茅n public贸 otros libros en esos a帽os, entre los que destacan Mathilda,  el 脷ltimo hombre, Viaje de seis semanas por Alemania, Francia, Holanda y Suiza y Caminatas por Alemania e Italia.

Mary Shelley muri贸 acompa帽ada de su hijo y nuera en Londres en 1851. La causa de la muerte fue un tumor cerebral, ten铆a 54 a帽os. Fue enterrada junto con sus padres.

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